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造人新方法:精子机器人spermbot

2016.09.24
造人新方法:精子机器人spermbot
德国的一群研究者找到了一种解决不孕不育难题的办法——微型机器人spermbot,这种机器人将能够运载精子游向卵子。
图片来源:AMERICAN CHEMICAL SOCIETY
 
撰文:Catherine Zuckerman
 
  未来的精子机器人可能会成为治疗不孕不育的办法。全世界有数百万夫妇为生育孩子而发愁,造成不孕不育的常见原因主要来自女性,例如卵子质量差、子宫内膜异位以及年龄因素。不过,在记录在案的不孕不育案例中,大约有20%被列为完全是“男性原因”,也就是说不育是由精子数量少、精子畸形或者精子活动能力差等原因造成的。
 
  因此,研究者发明了微型精子机器人“spermbot”,一种微小的金属螺旋形机器人,旨在将活动能力弱的精子运向卵子。
 
  Spermbot由磁场控制,它首先会将精子的尾部包裹住,然后载着精子向前运动,理想情况是靠近卵子。(研究者是在内科门诊部进行的实验,并非是在卧室里哦。)这种微型机器人是由德国的一群科学家发明的,未来将有望应用于人工受精领域。
 
  目前,研究者利用spermbot对牛的精子和卵子进行了测试,不过还未取得成功的受精案例。“这是一个非常令人感兴趣的概念,不过目前我对此持怀疑态度,”亚特兰大生殖医学中心的研究者、生殖内分泌专家Robin Fogle说道。
 
  研究领导者、spermbot工程师Oliver Schmidt承认,这种微型机器人还有些低效,在对人类进行试验之前还需要做更多的改进。即便如此,通过进一步的完善和改进,spermbot将会为被诊断为不孕不育的夫妇带来福音,尤其是在“更为成熟的技术也以失败告终”的情况下,他说道。
 
(译者:流浪狗)
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